LA ULTIMA NOCHE DE LOS ELECTRIQUOS (Status Quo, Starlite festival 19/08/2016)

STARLITE, Marbella
19 Agosto 2016
Status Quo :
Francis Rossi, John Rhino Edwards, Andy Bown, Leon Cave, Richie Malone.
Linea Grafica Bertin Osbornequo_final_poster

Una vez más estamos emplazados en este fantástico lugar, la Cantera de Nagüelles para disfrutar de la actuación de los míticos Status Quo en el prestigioso festival Starlite de Marbella en la segunda actuación de cuatro fechas que los británicos han regalado a los españoles en esta gira final. Pero ante lo bello del lugar, lo bien organizado y la especial amabilidad de su personal (una vez más gracias por excelente trato y por la simpatía mostrada) he de recalcar que me resulta muy difícil empezar esta crónica. Para mi los Quo son todo, crecí con sus discos, gracias a ellos soy músico y les he seguido desde el año 1976 año tras año, disquo tras disquo y hacer una review de lo que, posiblemente sea mi último concierto que vea de ellos en formato eléctrico es difícil, y aún más cuando desgraciadamente uno de sus miembros fundamentales tristemente no se encuentra en condiciones de seguir la gira… su salud es verdaderamente preocupante. Pero de Rick Parfitt (que por cierto se ha convertido en agente inmobiliario en Marbella con su negocio Status Homes) hablaremos un poco más tarde.

01 . 016 (87 de 162)“The Last Night Of The Electrics” es el título que recibe esta última gira en ese formato. Presentar a estas alturas a la banda es innecesario pero es importante recalcar una serie de hechos que nos van a ayudar a comprender la situación actual del grupo de cara a esta última gira eléctrica. Los Quo iniciaron su andadura en esto de la música en el año 1962 por Francis Rossi y el bajista Alan Lancaster. Tras sucesivos nombres allá por 1967 deciden cambiarse a The Status Quo entrando en sus filas un amigo de la banda desde el 65: Rick Parfitt. A partir de ahí y tras más de 50 años juntos, más de 120 millones de discos vendidos, más de 100 singles editados , más de 40 discos en las listas de éxitos y con casi 7000 conciertos a sus espaldas, Rossi y Parfitt deciden afrontar sus días finales como rokeros eléctricos ya que rondan los 70 años y sus facultades físicas ya no son, obviamente, las de antaño. Gracias al enorme éxito de su última entrega en estudio Aquostic (Stripped Bare), disco de oro y de nuevo en lo más alto de las listas de éxitos y de la necesidad de disminuir la frenética actividad del grupo les dan vueltas para seguir adelante pero en formato acústico, formato mas relajado y menos agotador físicamente. Todo perfectamente entendible, los Quo ya nos han dado todo lo que podían darnos y era lógico que tarde o temprano la decisión de parar de girar llegaría. Lo que sí ha sido un verdadero shock para los fans es la noticia que nos llegaba a mediados de junio desde el concierto de la banda en la Expo 2016 de Antalya, Turquía : Rick Parfitt había sufrido un ataque cardíaco, una vez más (en 1997 le hacen un cuádruple bypass y le vuelve a dar un ataque en el 2011)….pero esta vez al parecer la situación era más grave si cabe. Después de intentar reanimarlo durante varios minutos, Rick recobra pulso y es inmediatamente trasladado al hospital, para días después ingresarlo en el hospital Royal Brompton de Inglaterra. Los médicos, ante la gravedad del ataque prohíben al músico volver a los escenarios, su vida corría verdadero peligro si así lo hacía. La situación a nivel de gira , fechas y contratos era complicada y deciden, en un primer momento hacer el concierto benéfico que tenían anunciado para el día 18 en el festival de Windermere ya que era un evento especial para recaudar dinero pero seguidamente y tras ver que Rick no puede hacer la gira durante, al menos todo el verano los Quo deciden seguir, para evitar demandas múltiples por incumplimiento de contracto con un sustituto ya conocido para los fans : Freddie Edwards el hijo de su bajista John Rhino Edwards que ya había tocado anteriormente un show con ellos debido a también problemas de salud de Rick y también había puesto alguna que otra guitarra en el disco de los Quo “In Search For The Fourth Chord”. Pero Freddie no puede afrontar toda la gira por lo que puntualmente se contrata a un amigo de Rick, un joven irlandés llamado Richie Malone (al que ellos llaman Paddy) que hace precisamente la gira española. Y ante este plantel nos presentamos en el Starlite.

03. _2016 (39 de 162)El escenario es simple (los Quo nunca han sido de grandes parafernalias) con un gran telón de fondo haciendo referencia a su ultimo grandes éxitos Accept No Substitute, curioso titulo dado el excepcional caso de la falta de un insustituible como es Parfitt : a nadie se le escapa la casualidad de la situación con su significado ya que para muchos fans deberían haber dejado de tocar hasta que Rick pudiese volver a los escenarios pero como ya explicó el mismo Rossi en varias entrevistas si hubiesen cancelado las demandas serían millonarias.
Con gran puntualidad el grupo sale a escena mientras suena su ya clásica intro en sus conciertos. Hay mucha expectación por parte de los fans de la banda por saber cómo va a influir el hecho de no tener a Rick delante nuestra en el arranque del show con el habitual y uno de sus himnos «Caroline» (1973). Pero ya incluso antes de que «Caroline» comience a sonar se hace muy raro no ver a nuestro rubio abierto de piernas, cabeza abajo y con claras intenciones de “maltratar” con su mano derecha las cuerdas de su vieja Telecaster blanca. Richie Malone, discreto pero muy eficiente hace los honores en este caso sin querer coger demasiado protagonismo ya que el arranque de los shows de Quo es propiedad de Parfitt. Sonido perfecto, todo nítido y una muy buena entrada donde se podían ver viejos fans de la banda venidos de diferentes partes de España y también de toda Europa que no pararon en ningún momento de cantar todas las canciones y bailar como posesos mezclados con gente curiosa de ver a una banda longeva de la que habían oído hablar, conocían sus éxitos más destacados pero nunca la habían visto en directo, gente madura y también mucha gente joven que contagiados por la Quo Army presente se levantaban de sus asientos para echarse unos movimientos de caderas.

12. 016 (37 de 162)Sin descanso siguen con «The Wanderer» (1984), «Paper Plane» (1972) y «Hold You Back» (1977). El set list lógicamente sufre de la ausencia de Rick por lo que temas como Rain han tenido que eliminarse por tratarse de una canción muy identificada con la figura del guitarrista. El inicio de «Beginning Of The End» (2007) se hace extraño, siendo menos contundente que cuando lo hace uno de los mejores guitarristas rítmicos del planeta. Los coros, realizados por Andy Bown, el batería Leon y el bajista Rhino se esconden con un volumen un poco por debajo de la principal de Rossi. De ahí al medley que suelen hacer desde hace ya muchísimos años y en el cual van intercalando diferentes canciones de diferentes épocas. Lo empiezan con «What You´re Proposing» (1980) que fue recibida muy bien por el personal, «Down The Dustpipe» (1970), «Wild Side Of Life» (1976) y «Railroad» (1971) muy coreada por los fans, para seguir con un clásico del grupo : «Don´t Waste My Time» (1972) suprimiendo la habitual hardrokera «Big Fat Mama» por la ausencia de Rick.

04. 2016 (82 de 162)En este momento del show la gente ya se ha calentado y muchos de los que han empezado a ver el concierto sentados se han levantado contagiados del ritmo machacón de los Quo. Rossi quien ha presentado ya a Richie Malone tras haber comentado que su viejo compañero no puede estar con ellos bromea sobre la juventud que le rodea en su banda (el joven batería Leon Cave lleva también poco en la banda). «The Oriental» (2002) y un «Creepin´Up On You» (2002) donde las voces del rubio son suplantadas por el bajista Rhino dan paso a la parte relajada del show : En «Gerdundula» (1971) Rossi explica el significado del tema (dedicado a dos fans alemanes Gerd y Ula que los seguían en sus tours ). Leon se encarga de ponerse en medio del escenario con un set de batería muy básico y acompañar «percusivamente» este tema, Rhino desaparece para dejar momentáneamente su bajo y colgarse una guitarra eléctrica y entre bromas de Rossi sobre su poco pelo, sobre los 70, los excesos, aparece Rhino, pero Rossi le hace entrar de nuevo al escenario para que reciba una ovación y unas risas por parte de la banda.

11._2016 (41 de 162)Llega el momento de que la gente saquen sus móviles y hagan la típica grabación-recuerdo de su estancia en el show ya que llega el turno de «In The Army Now» (1986). Francis Rossi lleva todo el peso del concierto, muy bromista todo el rato estuvo falto de oxígeno al cantarla y en varias ocasiones más, pero señores, 68 años son muchos años, más aún si 50 de ellos los ha pasado encima de un escenario y desgraciadamente ya sabemos que la voz es un instrumento que sufre con el paso del tiempo, aunque lo hizo más que correcto manteniendo el tono característico de su voz. Llega el turno del joven Leon Cave con su pequeño solo de batería que ellos mismos denominan como The Caveman y acto seguido contentar a los seguidores más acérrimos con un clásico más : «Roll Over Lay Down» (1973). Con una pequeña nueva intro siguen con «Down Down» (1974) que fue número 1 en Inglaterra y que hizo espabilar a aquellos que aún estaban medio sentados para continuar con otro momento estelar : «Whatever You Want» (1979) que de nuevo se hizo rarísimo al no ver a Rick en acción. Si bien «Rain» y «Big Fat Mama» se ha eliminado del set list como ya hemos comentado era muy complicado si «Whatever You Want» , que es uno de esos temas también muy asociado a Parfitt y que todo el mundo conoce , no se tocase. El multiinstrumentista Andy Bown hace los honores en la parte vocal. El público ya de pie al completo disfruta bailando y meneando sus cabezas y continúan con otro clásico que aunque sea propiedad de John Fogerty ya la han hecho suya, Rocking All Over The World (1977) puso final al show con todos los fans entregados.

02. 08_2016 (30 de 162)05. 2016 (105 de 162)

Para el bis abren con un «Burning Bridges» (1988) que con su melodía con tintes irlandeses y los saltos de Rossi en el escenario hacen que no decaiga la fiesta. Una breve y nueva intro de bajo da pie al final con dos versiones de viejos temas de rocanrol :»Rock `n` Roll Music» (incluida en su Anniversary Waltz Medley en 1990) cantada por Rhino y la habitual en los set lists del grupo desde los primeros años setenta e incluida en su disco número 1 On The level, «Bye Bye Johnny» (1975) ponen el definitivo punto final.
Noche calurosa y público al final totalmente entregado a la magia del boogie rock. A pie de escenario los miembros de la banda saludan dando la mano a los fans de la primera fila hasta que desaparecen por el fondo….una imagen que será para muchos la última de los Quo en eléctrico. Suena la música por megafonía (el Aquostic) para indicarnos que esto definitivamente se ha acabado. Caras de felicidad entre los miembros de la Powered By Quo, el club de fans de España de la banda que comentan que siempre es un motivo de alegría disfrutar de los temas de su grupo favorito pero que ha sido un concierto bastante raro por no ver a Parfitt en el escenario. Y lo confirmo. La banda sonó muy bien conjuntada, sin fisuras pero se echó de menos la potencia de una mano derecha prodigiosa como la de Rick, sus perfectas armonías en las voces y su carisma en el escenario. Pero nada que objetar porque cuando son causas de fuerza mayor como es el caso se tiene que intentar salir y hacerlo lo mejor posible y no hay duda de que los Quo bajo la batuta del jefe Rossi así lo han hecho en esta noche rokera, última que veremos por tierras andaluzas al grupo, al menos en eléctrico. Lo importante de todo es la pronta recuperación de Rick Parfitt para poder afrontar esta nueva andadura que supone el año que viene la gira en acústico, coincidiendo con el segundo disco en este formato que se llamará Aquostic II – That´s A Fact! que saldrá el 21 de octubre en tres ediciones diferentes y que como novedad tendrá tres nuevos temas. Si al leer este artículo te han entrado ganas de verlos por última vez aún estás a tiempo porque tienen casi 40 conciertos más hasta diciembre donde definitivamente (eso parece) cerrarán un capítulo de su historia de más de 50 años y empezarán otro con mucha ilusión. Esta ha sido mi última noche con los Quo en eléctrico…ahora os emplazo a que nos leamos cuando sea mi primera noche con los Quo ya definitivamente en acústico.

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Kike G. Caamaño

Fotos : Nacho Bravo

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